Майкл Стакпол. Предполагаемая катастрофа.

Новости, патчи. Дискуссии на темы BattleTech
Аватара пользователя
Stah
Сообщения: 78
Зарегистрирован: 14 янв 2017, 09:38

Майкл Стакпол. Предполагаемая катастрофа.

Сообщение Stah » 04 фев 2018, 10:34

Внимание! Данная новелла имеет неопределённый статус и технически не соответствует определению Канона «Вселенной Battletech». Рэнделл Биллс, отвечающий за разработку «Вселенной» прямо заявил, что сюжетная линия игры “Battletech”, разработку которой ведёт Harebrained Schemes, должна была стать полностью каноничной; это, вероятно, также распространяется и на новеллы, предлагаемые как описание окружения сюжетной линии. Однако на момент начала перевода фактическое утверждение о каноничности ещё не было сделано.


Глава 1 (начало).
Летний дом Литцау, Суиндон
Мальдивы
15 ноября 3000


Уолтер де Мениль заслонил глаза рукой. Ослепляющий серебристый свет вспыхивал под ногами гуманоидного боевого меха «Уасп», который наводил свой средний лазер на его грузовик. Вспышки подсвечивали несколько других мехов, проходящих через ворота усадьбы. Их чёрная окраска с отражающей серебряной отделкой давала возможность идентифицировать их как принадлежащих к «Рейнджерам Ривергаарда».

«Боевая часть, причастная к государственному перевороту, от которой мы пытались скрыться...»

Когда Мех показался полностью, Уолтер подтолкнул Софию Литцау к пассажирской двери грузовика:

- Беги по направлению к насосной станции. Я сразу за тобой.
- Но…
- Просто уходи! - Уолтер не знал, почему застрял «Уасп», но сейчас грузовик представлял из себя одну большую цель, и он не хотел быть в нём, когда кто-то начнёт стрелять. Он выскользнул из-за руля и бросился бежать, обогнув грузовик спереди. Быстро догнав Софию, он схватил её правую руку своей левой, а другой рукой достал иглострел.
- Беги так быстро, как только можешь.

За ними послышались выстрелы – впрочем, недостаточно громкие, чтобы это были противопехотные пулеметы с какого-либо из мехов.

«Может быть, они приняли нас за своих союзников из Коллектива!»

Он распознал свистящий звук перед запуском ракет ближнего действия. Это было двухсекундным "предупреждением", прежде чем РБД разнесут их на атомы.
- Еще десять метров, и у нас есть укрытие за этим холмиком.
На полпути к их цели были РБД стартовали.

Уолтер сжал руку Софии: - Прости…

Пламя от ракеты осветило её лицо, и Уолтер был уверен, что не видел никого красивее в своей жизни.

«Не так я хотел уйти, но…»

Затем облик её потемнел. Рев ракет отдалился. Бегущие достигли холма и нырнули за ним, когда пара ракет взорвалась. Тень холма скрывала Уолтера и Софию, но ударная волна подбросила их над землёй. У Уолтера звенело в ушах - но не так громко, как если бы взрывы были рядом.

Он поднял голову над гребнем холма. Мех «Рейнджеров» проигнорировал его и Софию, а вместо этого повернул на юг, к дому и садам. Там Коллектив делал массовые захоронения в саду Председателя и заставил членов Первой семьи и корпоративной элиты работать в качестве похоронной команды. Уолтер только что спас Софию от последствий работы Коллектива.

В темноте раздавалась беспорядочная перестрелка. Вспышки выстрелов выявили множество людей на земле - много лежали неподвижно, но большая часть стояла над ними. Уолтеру казалось бессмысленным, что «Рейнджеры» сражались с другими бойцами Коллектива.

«Ошибки случаются, но…»

Тут на южной стороне главного здания появился еще один боевой мех - «Стингер», окрашенный в красно-желтой схеме. Стингер можно было легко принять за «Уасп» «Рейнджеров», за исключением того, что «Стингер» носил свой средний лазер, как ружье в правой руке, тогда как средний лазер «Уасп» заменял ему правое предплечье. «Стингер» выстрелил, как только появился. Алый луч лазера заставил потечь броню с левой ноги «Уасп», обнажая ферротитановые кости, мышцы миомера и механизм запуска SRM (судя по всему, мы имеем дело с WSP-1A, у которой SRM-2 действительно находится в левой ноге! – примечание переводчика).

Торс «Уасп» развернулся влево. Огонь расцвел в левой ноге, выпуская две ракеты ближнего действия в «Стингер». Они ударили в правую сторону груди меха, превратив часть брони в пыль, но не смогли полностью пробить её. Затем средний лазер ударил в противоположную часть груди «Стингера», вырезав шрамы расплавленного металла в феррокерамических доспехах.
«Стингер» снова выстрелил со своим средним лазером. Горящий красный луч пронзил левую руку меха «Рейнджеров». Жидкий металл стёк на землю, подпалив траву, а открытые структурные элементы засветились от нагрева тускло-красным.

В глазах Уолтера мехи выглядели примерно одинаково, как с точки зрения оснащения и нанесения урона, так и с точки зрения мастерства пилотов. Тем не менее, у пилота Стингера явно поехала крыша. Еще до того, как он открылся «Уасп», он не мог упустить из вида присутствие других мехов «Рейнджеров».

«Его атака на целое копьё - это просто самоубийство.»

«Уитворт», самый тяжелый из мехов «Рейнджеров», развернулся и прицелился в «Стингера». Гуманоидного дизайна, с прямоугольным торсом и предплечьями, который закончился в средних лазерах, «Уитворт» сильно превосходил «Стингера» как по классу, так и по вооружению. Мех выстрелил изо всех своих трёх средних лазеров. Два из них, установленные на руках, полностью растопили броню на правой руке Стингера, конечность отвалилась. Огонь запылал в глубине меха, а луч из среднего лазера, установленного на голове «Уитворта», разрушил те остатки брони, что были на правой груди.

На торсе «Уитворта» открылись заслонки ракетных установок, и два залпа ракет дальнего действия вспыхнули в ночи. Они изрешетили торс легкого Меха. Осколки брони от детонации ракет разлетелись в темноте. «Стингер» пошатнулся, а затем упал на правый бок, когда металлические кости военной машины превратились в ничто.

Уолтер поднял Софию на ноги: - Быстро, в насосную.

Они побежали, рука об руку, держа холм позади себя и срезав дистанцию через овраг, который спрятал насосный блокхаус, обслуживавший особняк Литцау. Уолтер открыл кованые ворота забора для Софии, затем закрыл их за собой. Она вернула благосклонность отворив ему дверь домика, затем заперла её.

София, растрёпанная, со спутавшимися светлыми волосами, потянулась к нему и крепко обняла. Она дрожала – меньше от страха, чем от вспышки адреналина. Уолтер обнял её в ответ. Тепло её тела, запах пота и прижатие щеки к нему донесло легкую волну успокоения.
- Пока нам всё удалось, но это все ещё не спасение, которое я тебе должен.
Она сжала его сильнее: - Ты был мертв. Иван был мертв. Как?..

Прежде чем Уолтер смог даже начать ответить, металлический щелчок и скрежет прервали их разговор. Он повернулся, только слегка ослабив объятия. Консоль управления, встроенная в противоположную стену, соскользнула назад, и из тёмной дыры с улыбкой появился стройный молодой человек с изящной бородой.
- София!
- Иван!

София выпустила Уолтера и крепко обняла брата. Брат и сестра буквально вцепились друг в друга, выдыхая и смеясь с облегчением. София сделала шаг назад, чтобы изучить своего брата, а затем снова обняла его.
- Иван, тебе идёт борода.
- А ты, София, ты в порядке?
Она коротко кивнула: - Они совершают ужасные вещи. Просто жуткие.
Глаза Уолтера сузились: - Коллектив узнал, кто ты?
- Нет, - она поднесла руку к щеке. - Отёк мешал распознаванию лица, и я полагаю, они думают, что я мертва. Они не слишком старались разузнать это.

Уолтер взглянул на Ивана: - Шпора, каков наш статус в сети?
- Я изменил наши идентификационные данные, включая твою, София. Ты теперь Фелисия Фишер, из Суиндона, и ты была в Ривергаарде на праздниках по вступлению в должность. Ты работаешь здесь, занимаясь садоводством в поместьях, делая всё по книжке, - Иван улыбнулся. - Я - Шпор Шпорлинг, а это Уолл Ай Уилсон. Я его полоумный племянник. Мы браконьеры.

София выгнула бровь: - Уолл Ай? «Взгляд-стена»?
- Это из-за моего отличного периферийного зрения.

Снаружи блокхауса в дверь постучали кулаком: - Открывайте, или мы расплавим это здание.

Уолтер указал Ивану на консоль, и Иван ударил по шпилькам, которые скользнули обратно в стену.

«На самом деле я надеялся, что ты спрячешься, но…»

Когда кулак снова заколотил в дверь, Уолтер медленно открыл её. Четверо солдат с лазерными карабинами расположились вокруг двери, а «Уитворт» стоял в сотне метров позади. Солдаты носили стандартную боевую камуфляжную форму, но имели нашивки с эмблемами Ривергардов Рейнджерс.

Уолтер опустился на колени и поднял руки: - Мы ничего не сделали.

Продолжение следует.
Последний раз редактировалось Stah 04 фев 2018, 18:02, всего редактировалось 1 раз.

Аватара пользователя
Stah
Сообщения: 78
Зарегистрирован: 14 янв 2017, 09:38

Re: Майкл Стакпол. Предполагаемая катастрофа.

Сообщение Stah » 04 фев 2018, 14:05

Глава 1 (окончание).

Сержант, возглавлявший команду разведки, махнул Шпоре и обыскал его. Софья подошла следующей и была признана безоружной. Уолтер ничего не услышал в голосе секржанта и предположил, что тот понятия не имел, кто они такие.

- Теперь ты, приятель.

Уолтер поднял руки: - У меня иглострел сзади за поясом, по ножу в каждом ботинке и ещё один на поясе».
Солдат хладнокровно и эффективно разоружил его.

- Судя по её одежде, она из рабочей команды. Вы же не выглядите, словно из Коллектива. Так что у вас за история?

Комментарий человека о Софии и Коллективе нёс разные интонации.

«Жалость к ней, презрение к Коллективу.»

- Мой племянник и я пытались выжить. Увидели огни. Увидели её. Она попросила о помощи, вот я и попытался угнать этот грузовик.

София кивнула и вытерла слезы.

- Эта история ни гроша не будет стоить, если вы не захотите сказать мне, почему на вас кровь.

Уолтер пожал плечами: - На ноже тоже кровь. Угон грузовика не всегда проходит легко.
- Киннет, следи за ним, - сержант махнул рукой в сторону дома. - Пошли, народ.

Уолтер молчал. Он чувствовал, что лазерный карабин Киннета нацелен на его позвоночник. Уолтер пробирался вверх по холму, возвращаясь, чтобы помочь Шпоре и Фелисии. Он двигался достаточно медленно, чтобы успокоить ум Киннета. Он не видел никакого преимущества даже для попытки побега - по крайней мере, пока. Даже если бы он мог нейтрализовать четырех солдат, ему не избежать гнева «Уитворта».

«А Ивану и Софии придётся расплачиваться за всё, что я сделаю.»

Группа вышла из оврага и направилась к саду. Пока они пытались сбежать от Коллектива, Уолтеру казалось, что он пересёк огромную дистанцию. На самом же деле всего двести метров отделяли середину оврага от грузовика, который оставался на холостом ходу и всё ещё мог ехать. Сад же оказался примерно так же «далеко» от самого грузовика.

«Это были самые длинные четыреста метров моей жизни.»

Случайные вспышки малинового лазера или внезапный треск выстрела из пистолета – всё, что нарушало мирную тишину сада. Когда они приблизились, начали проступать и другие звуки - стоны раненых и рыдания остальных. Двое из мехов «Рейнджеров» стояли по разные стороны у границ сада, используя свои внешние огни, чтобы заменить закороченные прожекторы. Когда Уолтер перебрался в освещенную область, он впервые посмотрел на сад.

Четыре неглубоких ямы - примерно один метр в глубину, три в ширину и двадцать в длину - прорезали сад параллельными рядами. Раскопки проходили прямо через цветники и дорожки, обрушив статуи и выкорчевав деревья. Десятки тел были брошены в эти «могилы» - ноги к центру, головы по краям. Мужчины, женщины и дети, если и одетые, то только в грязные лохмотья, лежали на спине - невидящие взгляды обращены к звездам. Большинство были с открытыми ртами, у некоторых – ещё и открытые глаза. И всё показало на перенесённое ими при жизни насилие - бесформенные черепа, напряжённые глотки или свежие раны.

Большая часть «Рейнджеров» стояла посреди сада, между двумя центровыми траншеями. Агенты Коллектива – ополченцы и кучка разных наёмников - опустились на колени по краям ямы. Они держали руки за головой. Большинство из них старались держаться стоически, но было и несколько, которые рыдали, а тёмные пятна на одежде предполагали, что наиболее перепуганные обмочились.

Вдали от ям сидели другие, одетые так же, как София. Они обнимали друг друга, отвернув лица от ям. Несколько человек были ранены, а другие ухаживали за ними. Многие смотрели в никуда отстранённым взглядом.

Лейтенант «Рейнджеров» вытащил иглострел и подошёл к агентам Коллектива, стоявшим на коленях.

- Взгляните и хорошо посмотрите на то, что вы сделали.
- Это то, что Первые Семьи делали с нами в течение нескольких поколений. Женщина оглянулась на «рейнджера» через плечо. - Мы веками проливаем нашу кровь для вас.
- Опять ты... - он прижал пистолет к её затылку и нажал на курок.

Тело дернулось вперёд, затем безжизненно скользнуло в яму.

Лейтенант посмотрел влево и вправо: - Убейте остальных.

Без колебаний другие солдаты «Рейнджеров» эффективно казнили агентов Коллектива. Несколько агентов лишились чувств в связи с перспективой смерти. Они упали в могилу еще до того, как были расстреляны. Солдаты дважды выстрелили в каждого из них. Лица «Рейнджеров» не выдавали ни радости, ни раскаяния.

Уолтер специально скрывал его выражение. Но пятнадцатью минутами раньше он планировал и выполнял спасение, которое требовало, чтобы он ударил женщину до смерти, а затем застрелил своего спутника в лицо. Он не колебался и не сожалел о наносекундах того, что он сделал. Но это было необходимо для спасения Софии.

«Но это… Это нечто другое.»

«Рейнджеры» просто казнили Коллективных агентов. Даже если лейтенант нашел время, чтобы привести какое-то правило против шпионажа или торговли людьми, каждый из которых может потребовать казни, это не изменило бы тот факт, что это был внесудебный акт убийства. По крайней мере, солдаты и наемники, которых Уолтер знал, как правило, воздерживались от таких вещей, потому что, если бы удача в битве повернулась к ним спиной, они, скорее всего, в свою очередь заняли бы место парней на коленях у края ямы.

«Возможно, они уже столкнулись с этим. Возможно, это расплата.»

В то время как эта мотивация имела смысл, Уолтер видел мехов «Рейнджеров», патрулирующих Ривергаард после государственного переворота. Он предположил, что возможно, что за полторы недели с тех пор, как коллектив попытался убить Ивана и его самого при перевороте, Рейнджеры могли уже устроить восстание, но это казалось невозможным.


«Ничто из этого не имеет смысла.»

Лейтенант, пистолет снова в кобуре, коротко поговорил с сержантом, затем направился к Уолтеру и остальным.
- Я - лейтенант «Рейнджеров Ривергаарда» Кальвин Галарса. Мы проводим вас с остальными рабочими в один из лагерей беженцев.
Уолтер прищурился: - Мы беженцы или подозреваемые в агентах Коллектива?

Галарса, который, как оказалось, был намного моложе, чем Уолтер мог себе представить, с учётом того, как легко тот казнил женщину, подошёл ближе.
- Мы примем меры предосторожности, но если вы не Коллектив, вам не о чем беспокоиться. Для такого годного парня, как Вы, мы могли бы даже найти место - если у Вас кишка не тонка для того, что нужно делать.

Уолтер поднял руки: - Убить я не боюсь, но не слишком подхожу для таких убийств.

- Тяжело было с наемниками, нанятыми для свержения планеты. Остальные - те, что с дубинками, заработали свое место в Коллективе, предав семью, друзей и благодетелей. У них всех руки в крови, - лейтенант пожал плечами. - Мы объявили военное положение. Мы предупредили их. Коллективная казнь - это даже больше, чем они заслуживают.

- Пожалуй, - Уолтер покачал головой. - Надеюсь, все они получили предупреждение.

Галарса оглянулся на яму, затем поднял руку и быстро опустил её. Мехи по краям выстрелили из своих лазеров, проведя лучами взад-вперед по ямам. Тела мгновенно вспыхнули. Сладковатый дым от сжигания тел вился плотными серыми разводами. Жара адского огня окатила оставшихся в живых волнами и оттолкнула их от ям.

- Они получили предупреждение, - Галарса улыбнулся. – А теперь мы доставили его снова.

Продолжение следует.
Последний раз редактировалось Stah 05 фев 2018, 19:15, всего редактировалось 1 раз.

Аватара пользователя
CGB Viking
Командующий
Сообщения: 430
Зарегистрирован: 11 янв 2017, 19:13

Re: Майкл Стакпол. Предполагаемая катастрофа.

Сообщение CGB Viking » 05 фев 2018, 04:59

ТАК!
Bloodline: DelVillar; Rank: Nova Captain
Division: 1-St Bear Guards (The Rage)

Аватара пользователя
CGB Viking
Командующий
Сообщения: 430
Зарегистрирован: 11 янв 2017, 19:13

Re: Майкл Стакпол. Предполагаемая катастрофа.

Сообщение CGB Viking » 13 фев 2018, 15:21

Стах? мы же ждем... )
Bloodline: DelVillar; Rank: Nova Captain
Division: 1-St Bear Guards (The Rage)

Аватара пользователя
Stah
Сообщения: 78
Зарегистрирован: 14 янв 2017, 09:38

Re: Майкл Стакпол. Предполагаемая катастрофа.

Сообщение Stah » 20 фев 2018, 19:11

CGB Viking писал(а):
13 фев 2018, 15:21
Стах? мы же ждем... )
Я в командировке был всю прошлую неделю, и работу меняю.
23-25 февраля забомблю вас главами.

Father Skywalker
Сообщения: 168
Зарегистрирован: 21 янв 2017, 15:05
Откуда: Москва

Re: Майкл Стакпол. Предполагаемая катастрофа.

Сообщение Father Skywalker » 20 фев 2018, 21:12

Ждем-ждем!!!

Аватара пользователя
Stah
Сообщения: 78
Зарегистрирован: 14 янв 2017, 09:38

Re: Майкл Стакпол. Предполагаемая катастрофа.

Сообщение Stah » 25 фев 2018, 16:05

Глава 2.

Каждая революция испаряется, оставляя только слизь новой бюрократии.
-Франц Кафка


Технологический центр «Призм Энерджи Солюшнс»
Мальдивы
16 ноября 3000

София была не прочь оказаться в одиночестве, даже будучи в темноте, вкупе с сырым холодом, пробирающим до самого нутра. Она не была одна с тех пор, как Коллектив начал свой государственный переворот. Тьма никогда не беспокоила ее. Холод еще не стал неудобством. Но ритмичный стук тяжёлых капель, падающих на пол где-то позади нее, явно был намерен свести её с ума.

Её закрепили наручниками к металлическому стулу только за правое запястье. Она могла легко подняться и потянулась левой рукой, чтобы прервать поток. Возможно, она сделала бы то же при обычных обстоятельствах, и не только для того, чтобы остановить звук. Как учёный, она хотела бы узнать температуру воды. Ей было интересно, не маслянистая ли она. Запах мог рассказать ей много. Все эти признаки могли рассказать, куда её привели.

В Доме Аугуста «Рейнджеры» разделили своих «гостей» - мужчины отдельно от женщин - и загрузили их в ховертраки с крытыми брезентом кузовами и рванули в ночь. София начала было считать повороты и время поездки, но одна из раненых закричала, и она сделала для неё всё возможное, чтобы облегчить страдания. Как только они добрались до места назначения, их завели на какой-то склад, расспросили об их удостоверениях, а затем отсортировали. Раненые, как надеялась София, были отправлены на лечение. Она не знала, что случилось с остальными, потому что, когда раненые ушли, «Рейнджеры» надели ей мешок на голову, завели её глубже в помещение и приковали наручниками к стулу, закреплённому в полу. Как только металлическая дверь захлопнулась за её спиной, София сняла мешок и, попыталась бросить его так, чтобы он мог поглотить звук капель воды с потолка, но промахнулась.

Что-то щёлкнуло в темноте, затем бесцеремонный голос сказал жёстким тоном:

- Вы не Фелисия Фишер.

Это было как утверждение факта, ни вопрос, ни обвинение.
- Она самая.
- У нас нет записей о Фелисии Фишер.

Несмотря на то, что тьма скрывала её, София сохраняла выражение своего лица.
- Не моя вина, что вы не можете их найти.

В голос ворвалось обвинение: - Вы не Фелисия Фишер. Нет никакой Фелисии Фишер. Не лгите нам.
София подняла подбородок: - Я не лгу.

Ответ пришел после небольшой задержки: - Фелисия Фишер - фикция.
- Но я здесь, - она вздохнула. - Фелисия Фишер – это я.
- Будет лучше, если Вы не будете упорствовать в отрицании реальности.

Намек угрозы в ответ заставил желудок Софии сжаться. Она видела убийство людей агентами Коллектива. Они даже придумали для этого новое слово: «диссоциация». Она видела, как хладнокровно убивали «Рейнджеры», действуя с помощью тех же методов, что делало этих людей ничуть не выше Коллектива. Как давно говорили философы: «Принципы «зуб за зуб, око за око» - в итоге приводят к миру, полному слепых и беззубых людей».

София подняла правую руку, открыв ладонь.
- У вас есть мои отпечатки. Вы держали свою штуку у моего глаза. У вас есть голографическое сканирование. Что ваши записи говорят о том, кто я?
- Вы не Фелисия Фишер.

София помолчала. Коллектив не признал в ней Софии Литцау, потому что, когда она проходила «обработку», опухоль на ее щеке помешала программе распознавания лиц выявить её. Она также подозревала, что в то время Коллектив ещё не получил доступа к полным государственным базам данных. Дав ей новую идентичность, Иван смог уничтожить старые записи о ней. Тем не менее, с того момента прошло ещё так мало времени, что подменённые записи еще не распространились настолько далеко, чтобы охватить какую-либо из систем доступа, которые использовали «Рейнджеры».

«Так что они обеспокоены тем, что я для них – слепое пятно. И это делает их подозрительными.»

- Я – она и есть.
- Вы упорствуете во лжи, потому что Вы сочувствуете Коллективу? Вы агент Коллектива, посвящённый в детали работы, чтобы шпионить за другими?
София снова покачала головой: - Я - всего лишь одна из их пленников.

Эхо её слов умерло под шумом капающей воды. Она напряглась, чтобы что-либо услышать, но не могла различить даже малейшего электронного гула. Микрофон или динамики были отключены.

«Разумно - я бы не стала доверять никому, кого я подслушивала».

София сидела в темноте и размышляла, обдумывая самые мрачные варианты. В день восстания в её планах было присоединиться к матери и старшей сестре в штаб-квартире «Литцау Энтерпрайзез», чтобы отпраздновать окончательную победу её брата. Вместо этого она выбрала штаб-квартиру «Улан Литцау», чтобы оттуда следить за его прогрессом. Поскольку Коллектив уничтожил штаб-квартиру «Литцау Энтерпрайзез» воздушным ударом и нападением наземных войск, София, как и остальная часть ее семьи, также считалась погибшей.

Хуже того, «Рейнджеры Ривергаарда» - или мехи с их отличительной полковой раскраской - появились в головидеопередачах, патрулирующими столицу в поддержку Коллектива. Либо это был какой-то сложный обман со стороны Коллектива, либо «Рейнджеры» впоследствии отделились от них. Несмотря на это, реальность испортила «Рейнджеров», и, как одну из семьи Литцау, они могли использовать Софию в качестве символа для оправдания боевых действий. При этом, некоторые из «Рейнджеров», похоже, не стыдятся той тактики, которую они используют.

Придерживаясь своей новой идентичности, как Фелиция Фишер она могла быть в стороне от политики, но «Рейнджеры», вероятно, никогда ей не поверят. Она станет пленницей, пока военные действия не закончатся. В худшем случае Коллектив мог бы освободить её, чтобы вернуть в лагерь перевоспитания или казнить как контрреволюционера. Еще хуже было бы, если Коллектив узнает, кем она была на самом деле.

«Мне некому доверять».
Сердце её опустилось, но другая мысль вызвала улыбку.
«Кроме Ивана. И Уолтера. Уолтер все еще задолжал мне спасение, и я сделаю всё,чтобы он сдержал своё обещание».

Уолтер присел на корточках в большой комнате, опустив руки на колени. Цепь, скрепляющая запястья, была короткой настолько, что в таком положении лишь слегка царапнула железобетонный пол. Его и Ивана запихнули в ховертрак, везли куда-то, и через пару часов обработали без инцидентов. «Рейнджеры» связали руки каждого человека, вид которого имел хоть малейший намёк на то, что у того был боевой опыт. Иван был свободен, но кровь на Уолтере сделала его заключение неизбежным.

Комната, в которую их провели, раньше была ангаром или гаражом. Большие двери с одной стороны, небольшой погрузочный док на другой, жесткий железобетон посередине и краны, установленные среди возвышающихся балок. Любые знаки, нарисованные на стенах, которые могли помочь найти объект, были либо окрашены, либо выжжены. Уолтеру показалось, что этот ангар был частью горнодобывающего комплекса, но он слишком мало знал о Мальдивах, чтобы гадать о том, что тут добывали, или даже где он может быть расположен, - кроме того, что он находится в часе езды от Суиндона.

Иван бродил рядом, затем отрешённо скользнул по стене, чтобы присесть рядом с Уолтером. Похоже, что большая часть этого не была притворством.

- Что-то здесь не так.
Уолтер посмотрел на него.
- Я бы тоже лучше вернулся к браконьерству.
- Как ты думаешь, что случилось с Фелисией?
- Даже гадать не стану.

В дальнем конце комнаты открылась дверь погрузочного дока. Вошёл лейтенант Галарса, а за ним - четыре вооруженных человека в форме и восемь гражданских лиц. Офицер «Рейнджеров» спустился на площадку, где сидели люди и начал указывать на людей. Помощники перемещали тех, кто был без цепей, к погрузочному доку. Некоторых из тех, кто были в цепях, тоже освободили и отправили в первую группу. Остальных мужчин - дюжину или около того - отконвоировали к большим дверям.

Уолтер встал, когда Галарса подошёл к ним.
- Собираешь силы для игры, лейтенант?
Галарса указал на Ивана: - На погрузку, идите с остальными к доку.
Уолтер шагнул вперед: - Мой племянник остается со мной.
- Твой племянник идет туда, куда я говорю ему идти, - Галарса прищурился. - Ты умный человек. И опасный. Я использую таких людей, как ты. Он - он для другого дела.
- Я убил человека. Двух или трёх, - Иван пожал плечами, но не сводил взгляда с пола. - Застрелил насмерть.
- Мне трудно в это поверить.
Уолтер кивнул: - Дальше, на юге. В заповеднике. Коллектив прижал меня, неожиданно. Шпора обошёл их и застрелил насмерть.
Иван повторил последние слова: - Застрелил насмерть… - и даже добавил немного хихиканья и искривленную улыбку.
Холодок побежал по спине Уолтера. В этом смешке было столько безумия, что он мог лишь надеяться на то, что Иван играет свою роль.
- Как вы собирались нас использовать?
- Пока – «глаза и уши», патруль периметра, - Галарса достал ключ и отстегнул замок на цепях Уолтера. – Следуйте за мной.

Уолтер и Иван двинулись за офицером «Рейнджеров». Они направились обратно через здание и через тесную лестничную клетку попали на крышу здания. На крыше была установлена сторожевая башня, но Галарса направился не к ней. Вместо этого он привёл их к краю кирпичного здания, где был построен парапет высотой чуть больше метра. Здание стояло посреди долины, которая бежала на север и на юг, а с запада её прикрывали высокие каменистые горы. Водоём, когда-то бывший рекой, проходил через середину долины, но заканчивался плотиной. Трубы всасывали воду из водохранилища и закачивали ее в шахту.

Несмотря на то, что до рассвета ещё оставались целые часы, Уолтер оценил обстановку более чем достаточно, чтобы встревожиться. На самом деле, позиция невыгодная. С военной точки зрения, находиться на дне долины никогда не было частью выигрышной стратегии. Воздушный удар, вроде того, что уничтожил штаб-квартиру Литцау, здесь был бы ещё более опасным. Если в окружающих горах не скрывались зенитные батареи, лагерь не имел никакой защиты от подобной бомбардировки.

Его также обеспокоил тот факт, что поблизости не было никаких признаков мехов. Разумеется, их могли спрятать, чтобы затруднить их обнаружение. Тем не менее, Уолтер не мог рассмотреть что-либо, указывающее на случайный ущерб, который, как правило, наносят мехи - в том числе, промышленные, которых, несомненно, должны были использовать на шахте. Всегда есть место, где мех слишком близко подошел к зданию и поцарапал камень или слишком сильно наступил на дорогу, оставив довольно заметный след.

Судя по тому, что «Рейнджеры» спрятали своих мехов в другом месте, они были совершенно не связаны с реальностью. Тем не менее, проверка спасённых людей на этом объекте давала понять: «Рейнджеры» ожидали, что у Коллектива будут шпионы, которые попытаются раскрыть местоположение стоянки. Уолтер точно не знал, как это будет делать шпион: паранойя редко подчиняется логике и истине, но «Рейнджеры» явно развлекались подобной идеей.

«Уж не служим ли мы наживкой в ловушке для Коллектива?»

Уолтер цыкнул зубом: - Итак, что нам нужно высматривать?
- На самом деле это не имеет значения, - Галарса вытащил свой иглострел и прицелился в голову Уолтера. - Дело в том, что вы уже слишком много видели…



Металлическая дверь распахнулась за спиной Софии. Та отказалась развернуться и просто смотрела в темноту перед ней. Шаги двух человек, но только один голос.

- Возможно, Вы захотите прикрыть глаза, - мужской голос, не лишённый некоторой симпатии, теперь, когда электроника больше не искажала его, звучал лучше.

София чуть приподнялась и подняла левую руку, чтобы защитить глаза от света. Золотистое свечение, начало заливать помещение, понемногу становясь всё ярче. Услышав эхо, она поняла, что в комнате, кроме её стула, больше ничего нет. Поднимавшийся свет осветил стены, где преобладали зеленые краски, за исключением тех мест, где когда-то стояли шкафчики и другая мебель, которые не позволили перекрасить изначальный цвет слоновой кости. Темно-серая краска покрывала пол достаточно густым слоем, чтобы трещины в плите появились как приглушенные, затенённые шрамы.

Говоривший, одетый в форму «Рейнджеров Ривергаарда», со знаками в чине лейтенанта, стоял перед ней, руки за спиной.

- Я сожалею о неудобствах, которым Вы подверглись. Вы должны понимать, что Коллектив не остановится ни перед чем, чтобы собрать даже самую маленькую информацию о нас и наших операциях. Будучи их пленником, Вы об этом знаете.
София нахмурилась: - Я - Фелисия Фишер. Я живу в Суиндоне. Я занимаюсь садоводством, и меня принудили к общественным работам.
- Ваша приверженность этой истории – восхитительна, - человек позволил себе немного улыбнуться. - Учитывая лишь остаточные услуги поиска, которые нам доступны, Вы вполне могли заставить нас в неё поверить. Но Фелисия Фишер - это вымысел. Вы не должны упорствовать в том, чтобы убедить нас, что Вы - это она. На самом деле здесь Вы среди друзей.
- Вы слишком причудливы, чтобы быть моим другом.

«А Ваш приятель достаточно умело обращается со спусковым крючком, чтобы заставить меня вести себя тихо».

Руки мужчины появились из-за его спины, открытые ладони и обращенные к ней: - Давайте, начнём сначала. Я лейтенант Аарон Доукас из «Рейнджеров Ривергаарда». Мы не встречались раньше…
- Первая правдивая вещь, которую Вы сказали, сэр.
- Но я точно Вас знаю, - он кивнул человеку, стоящему позади неё. - Освободите её, пожалуйста.

Другой человек присел и открыл манжету наручника, прикрепленную к стулу. София услышала, как свисающий наручник звякнул о стул.

- Благодарю Вас. И что теперь?
Человек наклонил голову: - Это зависит от вас, директор по исследованиям, София Литцау.
София попыталась не реагировать, но бездумно сжала подлокотники кресла: - Что Вам от меня нужно, лейтенант?
- Не в моей власти решать это.
- У меня есть предложение, - сказала женщина у неё за спиной, скользнув в поле её зрения. – Почему бы тебе не обнять свою сестру? А затем мы расскажем друг другу, как нам обеим удалось избежать неминуемой смерти.

Продолжение следует.
Последний раз редактировалось Stah 26 фев 2018, 14:43, всего редактировалось 3 раза.

Аватара пользователя
CGB Viking
Командующий
Сообщения: 430
Зарегистрирован: 11 янв 2017, 19:13

Re: Майкл Стакпол. Предполагаемая катастрофа.

Сообщение CGB Viking » 25 фев 2018, 18:58

Так!
Bloodline: DelVillar; Rank: Nova Captain
Division: 1-St Bear Guards (The Rage)

Father Skywalker
Сообщения: 168
Зарегистрирован: 21 янв 2017, 15:05
Откуда: Москва

Re: Майкл Стакпол. Предполагаемая катастрофа.

Сообщение Father Skywalker » 01 мар 2018, 23:57

Чет ниче не понятно))) Интрига)

Аватара пользователя
Stah
Сообщения: 78
Зарегистрирован: 14 янв 2017, 09:38

Re: Майкл Стакпол. Предполагаемая катастрофа.

Сообщение Stah » 09 мар 2018, 14:07

Глава 3.
Технологический центр, Prism Energy Solutions
Мальдивы
16 ноября 3000


Уолтер измерил расстояние между ним и Галарсой глазами.

«На полшага дальше, чем нужно. Я не могу подобраться к нему достаточно быстро.»

- Если вы нажмёте на крючок, вы совершите самую глубокую ошибку в своей жизни, - Иван вздёрнул подбородок, выпрямился, и его тон голоса резко изменился. - Тщательно подумайте о том, что вы делаете.

Дуло иглострела осталось на прежнем месте.

- Я расстреливаю двух шпионов Коллектива, которых я поймал здесь, проводя обзор нашего местоположения.
Иван прищурил взгляд: - Нет, лейтенант Галарса, вы собираетесь казнить Компаньона Предполагаемого Председателя.
Галарса пристально посмотрел на Уолтера: - Нет, не может быть. Ты мертв.
- Я только выгляжу мертвым, - Уолтер широко развёл руки в стороны: - Уолтер де Мениль, к вашим услугам».
Дуло пистолета слегка дрогнуло, когда Галарса взглянул на Ивана: - Тогда Вы…
- Иван Лицау, и тоже не мертв.

Рейнджер снова взглянул на Уолтера и начал поворачиваться к Ивану. Пистолет опустился на четыре сантиметра, и Уолтер рванулся вперёд. Галарса отступил назад, поворачивая дуло. Уолтер схватил оружие левой рукой, дёрнув его вверх. Пистолет выстрелил - иглы ушли в небо. Затем Уолтер выбросил тяжёлый правый кулак в голову Галарсы.

Рейнджер пошатнулся и отступил, но Уолтер снова сократил дистанцию между ним и противником. Мехвоин переместил руку на пистолет, выкручивая его вниз, и блокируя запястье Галарсы. Уолтер продолжал выкручивать руку. Галарса наклонился вперед, чтобы облегчить давление на своё запястье. Уолтер двинул соперника правым локтём в почку, а затем ударил коленом в живот.

Рейнджер, скрючившись, рухнул на землю. Уолтер переложил отобранный им пистолет из правой руки в левую, затем зарядил его и навёл на Галарсу.

Иван протянул руки: - Не стреляй в него. Он не может навредить нам.
- Он знает, кто мы – этого достаточно для того, чтобы он умер, - на секунду ноздри наемника вздулись. - Ты знаешь, он собирался убить нас обоих, верно? Особенно после того, как ты сказал ему, кто мы.
- Но это нас спасло.
- Ровно на то время, которое потребовалось ему, чтобы понять, с чем он столкнулся, - Уолтер покачал головой. - Он привел нас сюда, чтобы убить, потому что мы были чужаками, которые видели, как он казнил агентов Коллектива. Его люди не собирались сообщать о своих действиях. Люди, которые копали могилы, были так потрясены, что не могут быть уверены в том, что они видели - или же действительно не возражали бы, чтобы их мучители умерли. И даже если бы все эти агенты Коллектива были массовыми убийцами, их убийство подобным образом, противоречит законам о военнопленных. А когда ты сказал ему, кто мы такие, ты, таким образом, дал ему понять, что мы являемся свидетелями, которым можно было бы верить, если бы его осудили.

Иван нахмурился: - Но, если он нас убьет, его будут судить за убийство Предполагаемого Председателя.

- Нет, поскольку он бы утверждал, что ты сотрудничал с Коллективом. Коллектив объявил о твоей смерти, чтобы ты мог втайне возглавить революцию. Это единственное логическое объяснение того, что ты выжил. Тот факт, что ты жив – да и я тоже, если на то пошло - заставляет нас в этом подозревать.
- Это параноидальный вздор!
- Это та паранойя, которая сохранит тебе жизнь, - Уолтер поднял палец. - Ты никому не говоришь, где мы были, или что мы видели. Никому. Для нас с тобой единственные люди, кому можно доверять – мы сами. Все остальные под подозрением.
- А моя сестра?
- Даже она, - Уолтер двинул плечами. - Я твой компаньон. Это твоя Проверка, и она ещё далека от завершения.
- Что же нам теперь делать?
Воин вздохнул: - Наверное, надо найти способ спуститься с этой крыши, обнаружить твою сестру и как можно дальше уйти отсюда.
- Я верю, что смогу помочь вам в этом, - хруст гравия под ногами сопровождал появление небольшой команды мужчин во главе с другим офицером в форме «Рейнджеров Ривергаарда». Лейтенант взглянул на Галарсу, а затем кивнул им.
- Господа, пожалуйста, пойдем со мной. Полковник хотел бы поговорить с вами.

- Эбигейл? Этого не может быть! - София посмотрела на сестру. Последнее, что она знала, Эбигейл умерла рядом с матерью, погребенной под тоннами щебня. Но там она стояла, здоровая и невредимая, даже улыбаясь более ярко, чем в течение многих лет. – Эбигейл?
Эбигейл Литцау, ростом выше своей сестры и с прямыми тёмными волосами, стиснула маленькую женщину в крепком объятии. София обняла свою сестру больше рефлекторно, чем думая о чём-либо ещё. Женщина вела себя как Эбби, по крайней мере, как её помнила София. Вероятно, она бы так же пахла, если бы не тот смрад от грязи, которые чувствовала София, проведя столько времени на «могильных работах».

Эбигейл разжала объятия и держала свою сестру на расстоянии вытянутой руки.
- Это я, Фи. Это действительно я.
- Но ты никогда не любила обниматься.

Эбигейл рассмеялась, и этого было достаточно, чтобы убедить Софию. Она не слышала этого смеха в течение долгого времени, но она не
могла не признать этого.
- Это действительно ты.
- Да, моя маленькая сестра.

София развела руками: - И ты узнала меня, но дала лейтенанту Доукасу допросить меня? Зачем?
- Ты выжила, хотя должна была умереть с матерью.
София выгнула бровь: - Ты бы знала, что меня там не было, если бы ты сама была там. Откуда я знаю, что ты не с Коллективом, надеясь заменить Ивана?
- Я могу подтвердить для Вас, директор по исследованиям, что Ваша сестра не была в союзе с Коллективом, - Доукас скрестил руки на груди. - Я был вместе с ней, когда Коллектив ударил.
- Я не понимаю, Эбби, - София перевела взгляд с рейнджера на сестру. - Почему тебя не было с матерью?

В комнате раздался еще один мужской голос: - Возможно, я должен объяснить.
София вздрогнула, когда новый человек вошел в комнату: - Ричард?
Полковник Ричард Оглторп слегка улыбнулся, когда подошел: - Я очень рад видеть Вас живой. Ваша сестра… Сообщения о Вашей смерти сильно ранили ее.
- Когда это её чувства были важны... - Софья внезапно умолкла. Оба они, Ричард и Эбигейл, никогда не были близки друг другу, кроме, возможно, тех случаев, когда они танцевали вместе на приёмах и балах.

«Они отличные танцоры и очень хорошо выглядят вместе.»

Они держали друг друга на дистанции до последнего времени, но отношения стали заметны для особо проницательных по мере приближения Окончательной Проверки.

«Не может быть.»

- Кто-нибудь, объясните, что здесь происходит.

Эбигейл обняла сестру за плечи: - Некоторое время назад Ричард подошел ко мне, чтобы я походатайствовала перед матерью от его имени, чтобы выбрать его Компаньоном Ивана для Проверки. Наша дискуссия ожесточилась, потому что я сама хотела стать Компаньоном Ивана. Я знала, что Иван никогда не выберет меня, поскольку он всегда полагался в этом на мать. Ричард утверждал, что он был единственным логичным и подходящим выбором. Это меня разозлило, и я уже обвиняла его в том, что он – самое надменное чудовище на Мальдивах, когда он сказал: «Лучшим кандидатом, чем я, можешь стать только ты».

Ричард кивнул.

- Я поняла, что он не только гений, но, вопреки моему предыдущему мнению о нём, он действительно хотел лучшего для Ивана. Я согласилась с его планом и начала работать над тем, чтобы его выбрали. Иван сделал свой выбор, но затем Мать отвергла его.
Лидер «Рейнджеров» обхватил руками поясницу: - Наш план должен был сохраняться втайне, и, пока мы решали, что нужно сделать для его осуществления, мы стали ближе. Тем не менее, чтобы кто-нибудь не обнаружил, что мы планировали, мы притворились, что всё больше и больше отдаляемся друг от друга.

Софья взглянула на руку сестры, и увидела простенькое золотое кольцо, обхватившее её безымянный палец.
- Вы поженились?
Эбби улыбнулась: - Мы улизнули с рейнджерами Ричарда для тайной церемонии, в то время как все были увлечены Проверкой. Да, мы любим друг друга, но у нас были и практические соображения. Если бы Иван потерпел неудачу, тогда мы с тобой вышли замуж за наследников Первых Семей, которые хотели бы видеть нас в качестве доверенных лиц в «Литцау Энтерпрайзез». Поскольку семьи, у которых больше всего денег, редко умны настолько, чтобы иметь возможность управлять планетарным правительством, а также потому, что у Оглторпов подходящая родословная, я бы отдала мужу доверенность, и контроль остался бы в семье Литцау.

София потёрла виски кончиками пальцев: - Я не… Я не могу поверить. Иван тоже не поверит.
- Иван жив? - спросил Ричард. - Предполагаемый Председатель всё ещё жив? Когда? Где? Откуда Вы знаете?
- Он был в Доме Аугуста. Он спас меня.
- Иван?
- Уолтер сделал большую часть работы, но Иван контролировал всё на местности и помог нам выбраться, - София покачала головой, чтобы снять шок. - Мы уже были на пути к бегству, когда ваши люди остановили нас.
- Где сейчас Иван?
- Его и Уолтера усадили в грузовик. С тех пор я их не видела. Они здесь? Шпорлинг и Уилсон - имена, под которыми они были зарегистрированы.

Ричард указал на подчиненного: - Лейтенант, найдите их немедленно. Не раскрывайте их личности и не говорите никому, что София тоже жива. Но приведите их сюда – одна нога здесь, другая там.
- Сэр, да, сэр! - лейтенант выбежал из комнаты.

На мгновение в мозгу Софии мелкьнула мысль.
"Что, если Эбби и Ричард заодно с Коллективом?"

Она сжала кулак и ударила им по левому бедру.

Нет, этого не может быть.

Она взглянула на Эбби и её мужа: - Головид показывал «Рейнджеров», поддерживающих Коллектив. Что случилось?
Ричард вздохнул: - Коллектив ударил по «Уланам Лицау» и перекрасил мехи в раскраску «Рейнджеров» - черный и серебристый. То, что они упустили - я добавил золотое кольцо вокруг левой ноги ворона в нашем гербе, чтобы обозначить наш брак. Мы изготовили новые эмблемы в тайне на нашей тренировочной базе.
Эбби толкнула Софию локтём в бок: - Он не очень романтичный.
- Вы можете легко увидеть разницу между мехами в головидах и теми, которые мы использовали в атаке в усадьбе Аугуста.
- Почему вы решили атаковать в усадьбе?

Полковник нахмурился: - Предполагалось, что это будет разведка боем, чтобы выяснить, что делает Коллектив. Наши разведчики увидели, что пленных можно спасти, и вызвали остальные силы. Первоначальные сообщения говорят, что сопротивления практически не было. Один мех плюс какое-то стрелковое оружие.
- Это то, что я видела, - София не могла подавить дрожь. – Затем Ваш человек казнил пленников из Коллектива.
Комната затихла, кроме звука капель воды. Эбби напряглась. Кровь отлила от лица Ричарда. Они обменялись взглядами. Ричард немного попятился.
- Лейтенант Галарса?
- Так его называли.

Ричард медленно выдохнул.

- Когда Коллектив понял, что их удары в нашем гарнизоне не были успешными, они начали охоту за нашими людьми. Жена Галарсы оставила его месяц назад, забрала троих детей – все младше двенадцати. Коллектив добрался до них раньше нас и казнил их. Всех.

Волна усталости опустилась на Софию.

- Вы говорите, что у него есть проблемы.
- Они не оправдывают его действия. С ним будут разбираться, - Ричард потер лоб ладонью. – Коллектив нанёс серьёзный урон Ривергаарду, стараясь поразить лидеров как можно большего числа Первых Семей. Многие погибли вместе с Вашей матерью. Но действия Коллектива не были полностью успешными, так что они ранили много Семей, но не убили их. В результате осталось несколько Семей, каждая из которых имеет свою домашнюю охрану или корпоративные силы безопасности для защиты своих собственных небольших вотчин. Коллектив готов заключать сделки с некоторыми, чтобы выиграть время, пока они разбираются с остальными. Некоторые из Семей даже объединились с Коллективом, чтобы напасть на соперников, хотя подобный союз – штука зыбкая. В общем, всё, что происходит, уменьшает количество боеспособных мехов. У нас нет запасных частей и средств, чтобы все наши мехи полностью функционировали.

Пока Ричард не закончил своё объяснение, София не поняла, что было той надеждой, что удерживала её на плаву.

- У Вас должен быть план. Должен быть способ…
- Чтобы спасти Мальдивы? - Ричард пожал плечами. - Это моя мечта и мой долг. Я просто молюсь, чтобы мы нашли план достаточно скоро, иначе будет невозможно возместить ущерб, который был нанесен.

Продолжение следует.

Ответить

Кто сейчас на конференции

Сейчас этот форум просматривают: нет зарегистрированных пользователей и 1 гость